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Lexique

 

 

Année de lumière
Unité qui représente la distance que parcourt la lumière en une année, soit 10 000 milliards de kilomètres.

Aphélie
Point d'une orbite le plus éloigné du Soleil.

Apogée
Point de l'orbite de la Lune le plus loin de la Terre.

Amas d'étoiles
Groupes d'étoiles plus ou moins importants. Les étoiles sont dispersées pour les amas ouverts, concentrées pour les amas globulaires.

Astéroïde
Petit corps rocheux se déplacant dans l'espace, dont la taille varie entre quelques mètres et quelques centaines de kilomètres de diamètre. Ceux qui dépassent 200 km de diamètre appartiennent au groupe de petites planètes.

Astérisme
Groupement d'étoiles de différentes constellations, comme par exemple, le triangle d'été avec l'étoile Véga de la constellation de la Lyre, l'étoile Deneb de la constellation du Cygne et l'étoile Altaïr de la constellation de l'Aigle.

Comète
Petit astre composé de glace et de poussières.

Conjonction
Rapprochement apparent d'astres dans le ciel

Constellation
Regroupement d'étoiles se trouvant dans la même région du ciel mais qui en réalité ne sont pas proches les unes des autres. Il y a 88 constellations, chacune suivant la figure qu'elle dessine porte un nom.

Excentricité d'une orbite
Propriété qui caractérise l'allongement d'une orbite. Plus une orbite est excentrique, plus l'ellipse qu'elle décrit est allongée.

Ecliptique
Plan dans lequel la Terre se déplace autour du Soleil.

Ellipse
Orbite ovale d'une planète autour du Soleil.

Eclipse
Lorsque la Nouvelle Lune passe devant le Soleil, c'est une éclipse de Soleil. Lorsque la Pleine Lune passe dans l'ombre de la Terre, c'est une éclipse de Lune.

Exoplanète
Planète en orbite autour d'une autre étoile que le Soleil.

Gravitation
Les corps s'attirent en fonction de leur masse et de leur distance. Les plus gros attirent les plus petits.

Hypernova
Astre qui produit en explosant, des bouffées d'énergie très puissantes, émises sous forme de rayons gamma.

Impesanteur
Etat dans lequel se trouve un corps qui ne ressent plus les effets de l'attraction terrestre.

Lumière visible
Ensemble de rayonnements perceptibles par l'oeil humain, compris entre 0.4 et 0.7 µm de longueur d'onde.

Lunaison
Intervalle entre deux nouvelles lunes. Sa durée très variable d'un cycle à l'autre, vaut en moyenne 29 jours 12 heures et 44 minutes. Lors des différentes phases lunaires, la Nouvelle Lune est près du Soleil, le premier quartier est à 90° du Soleil, la Pleine Lune est à l'opposé du Soleil et le dernier quartier est à 90° du Soleil.

Lumière zodiacale
La lumière du Soleil peut se refléter sur les poussières et donner naissance à une faible lueur visible dans un ciel sans Lune.

Magnitude
Nombre qui caractérise l'éclat d'un objet céleste. Une étoile visible à l'oeil nu par une nuit claire et sans Lune est approximativement de magnitude 6. Les étoiles les plus brillantes ont des magnitudes plus basses. L'étoile Dubhe de la constellation de la Grande Ourse 1.78. L'étoile Véga de la constellation de la Lyre 0. L'étoile Sirius de la constellation du Grand chien, -1.47.

Météorite
Astéroïde qui tombe sur Terre. Les plus petits brûlent dans l'atmosphère avant d'atteindre le sol.

Météore
Phénomène lumineux que produit un morceau de roche ou de métal lors de son entrée dans l'atmosphère terrestre. Synonyme d'étoile filante.

Nébuleuse
Nuage de gaz et de poussières au sein duquel peuvent naître des étoiles.

Occultation
Obscurcissement temporaire d'un astre lointain lors du passage devant lui d'un corps plus proche.

Orbite
Trajectoire décrite par un corps tournant autour d'une planète.

Période de révolution
Temps que dure le parcours complet d'une orbite.

Plan de révolution
Plan sur lequel un astre inscrit son orbite. La plupart des corps du Système solaire circulent sur le même plan que la Terre, appelé plan de l'écliptique.

Planète tellurique
Planète constituée de roches et de métaux.

Périgée
Point de l'orbite de la Lune au plus près de la Terre.

Périhélie
Point d'une orbite le plus proche du Soleil.

Protubérance
Jet de gaz qui s'élève au-dessus de la surface du Soleil.

Pollution lumineuse
Eclairage public et privé excessif dans les villes.

Révolution
Mouvement d'un corps autour d'un autre.

Rotation
Mouvement d'un corps céleste sur lui-même.

Spectre électromagnétique
Ensemble de tous les rayonnements connus, des ondes radios aux rayons gamma.

Supergéante
Etoile dont l'enveloppe externe se gonfle.

Supernova
Etoile de plus de huit masses solaires qui finit sa vie en explosant. Son coeur de fer se comprime en un petit astre composé de neutrons. (étoile à neutrons)

Transit
Passage d'un astre devant un autre dans le système solaire. Lorsque la planète Mercure ou la planète Vénus passe devant le Soleil, on observe un petit point noir.

Turbulence
Mouvement de l'atmosphère.

Unité astronomique - UA
Unité de distance qui vaut environ 150 millions de kilomètres, distance moyenne de la Terre au Soleil.

Vent solaire
Flux continu de gaz ionisé explulsé par le Soleil au rythme de 2 millions de tonnes par seconde.

Zodiaque
L'écliptique est bordé par douze constellations dans lesquelles peuvent se déplacer le Soleil et les planètes.

 


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