Marco Polo

 

 

Il y a 4.5 milliards d'années, les briques, qui sont de petits morceaux de roche, se sont rassemblées pour former la Terre et les autres planètes. Ces briques existent encore, ce sont les astéroïdes.

Contrairement aux planètes et à leurs satellites naturels, les astéroïdes de petites tailles n'ont pas subi de transformation et ont conservé la composition originelle du disque protoplanétaire.

La sonde Marco Polo, actuellement en étude, pourrait rendre visite à un astéroïde de petite taille, dont l'orbite croise celle de la Terre. La mission consiste à prélever des échantillons afin de connaître le secret de nos origines.

Placée sur orbite à 3 km autour de l'astéroïde, la sonde Marco Polo équipée de plusieurs caméras, d'un laser et d'un spectrographe, observera son objectif pendant plusieurs mois afin de sélectionner le site sur lequel l'échantillon sera prélevé.


Lors de précédentes missions, six astéroïdes ont déjà été étudiés.

Mathilde et Eros, survolés par la sonde Near, et atterrissage sur Eros.
Gaspra et Ida, survolés par la sonde Galileo, en route vers Jupiter.
Steins, observé à 1 700 km par la sonde Rosetta, en route vers une comète.
Itokawa, observé au plus près par la sonde Hayabusa et atterrissage.

Dans le cadre du programme Cosmic Vision, cinq missions sont présentées, dont deux seront choisies en 2012.

Marco Polo : pour l'étude d'échantillons prélevés sur un astéroïde - départ 2017/2018 - 6 à 18 mois de voyage.
Plato : pour la détection de Terre extrasolaires.
Euclide : pour la cartographie de la matière noire de l'Univers.
Cross-Scale : pour l'étude du vent solaire sur la Terre
Solar Orbiter : pour l'observation de l'atmosphère solaire à haute résolution
Spica : pour l'étude de la formation des galaxies, des étoiles et des planètes.

 

 

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