Exoplanètes

 

Une exoplanète est une planète en orbite autour d'une étoile située en dehors du système solaire.


En 1995, la première planète orbitant autour d'une autre étoile que notre Soleil, est découverte. C'est une planète géante gazeuse qui boucle son orbite en quatre  jours autour de son étoile. La planète 51 Peg b de la constellation de Pégase est à 51 années-lumière de la Terre.

Cette découverte a bouleversé la théorie de la formation des planètes. A la différence de notre système solaire, des planètes géantes peuvent graviter à proximité immédiate de leur étoile. Quelques planètes telluriques gravitent dans la zone habitable, où il ne fait ni trop chaud, ni trop froid. Mais ont-elles une atmosphère suffisante pour que l'eau existe sous forme liquide, et leur diamètre est-il comparable à celui de la Terre ?

Depuis, de nombreux objets exoplanétaires ont été débusqués au sein de la Voie Lactée, dont le diamètre avoisine les 100 000 années-lumière. Les techniques actuelles permettent des observations jusqu'à 25 000 années-lumière, mais les exoplanètes étudiées représentent seulement un cercle de 300 années-lumière autour du Soleil et un faisceau de 3 000 années-lumière.
 

Voiel
 

Pour détecter la présence d'une exoplanète, en orbite autour de son étoile, on utilise la chute de luminosité de l'étoile, qui se produit lors du passage de sa planète. C'est la méthode de transit.

 

Par ce système, une planète couverte d'une épaisse étendue d'eau a été détectée à 40 années lumière dans la constellation d'Ophiuchus. Cette planète nommée Gliese 1214b mesure 34 000 km de diamètre. Elle est passé devant son étoile, Gliese 1214, une naine rouge.

 

Une autre méthode, l'effet Doppler basé sur l'analyse du spectre de lumière d'une étoile, permet de déterminer la vitesse d'approche ou d'éloignement de l'astre. Losqu'une étoile s'approche il se produit un décalage de ses ondes lumineuses vers la partie bleue à haute fréquence du spectre, lorsqu'une étoile s'éloigne, le décalage se produit vers la partie rouge à basse fréquence. Ceci permet de déterminer la vitesse d'approche ou d'éloignement d'une étoile. Si une étoile possède une planète voisine, toutes deux orbitent autour d'un centre de masse commun. La vitesse modifiée de l'étoile se mesure  par de plus grands décalages de couleur.

La ligne bleue à haute fréquence indique qu'une étoile s'approche, la ligne rouge à basse fréquence indique qu'elle s'éloigne et des variations de couleur indique la présence d'une exoplanète.

 

 

 

Lorsqu'une étoile est alignée avec une autre étoile, le champs gravitationnel de l'étoile la plus proche de l'observateur amplifie la lumière de l'étoile lointaine. Si la première étoile possède une planète, il se produit une déviation des rayons lumineux. Cette troisième méthode est l'effet lentille.

 

 

 

 Plus de 3 600 exoplanètes ont été découvertes.
Les planètes détectées sont souvent proches de leur étoile donc très chaudes. Elles peuvent avoir la masse de la Terre ou dix fois celle de Jupiter. Elles sont gazeuses ou telluriques. Seules les planètes où l'eau s'y trouve à l'état liquide sont susceptibles d'abriter la vie.


Récemment découverte, la planète " Proxima Centauri b " est légèrement plus grosse que la Terre, probablement tellurique et située dans la zone habitable de l'étoile naine rouge " Proxima Centauri " . Celle-ci appartient a un groupe d'étoiles du Centaure, les plus proches de la Terre à 4.2 années-lumière .

Proxima

 

 

L'animal le plus résistant sur la Terre est le Tardigrade. Surnommé ourson d'eau, le Tardigrade fait environ 1mm de longueur et a huit pattes. Il peut survivre à des températures de + 150°C à - 272°C ou subir dans l'espace les radiations cosmiques.

Tar

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Commentaires (2)

1. 2017 02/08/2017

Plus de 3 600 exoplanètes ont été decouvertes a ce jour

2. Actualités des exoplanètes 12/08/2011

http://www.insu.cnrs.fr/r16,t0,exoplanetes,actualites.html

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