La Conquête de l'Espace

La conquête de l'espace, de la fusée V2 à nos jours.

Les missions

 

Mission soviétique 1957 - Spoutnik

et

Chronologie des missions spatiales

 

 

 Premier satellite visible à l'oeil nu dans le ciel
1960 - Echo 1

 

 

Cap Canaveral/KSC

 

La base de lancement Cap Canaveral / Centre Spatial Kennedy

 

 

Cap Canaveral est la principale base américaine. Créée en 1950 pour tester des lanceurs, elle s'est largement étendue avec plusieurs aires de lancement nécessaires au développement de l'astronautique. Les vols s'effectuent sous la responsabilité de la Nasa, agence spatiale créée en 1958.

 

 

 

Une autre base militaire construite en 1941, rebaptisée Vandenberg en 1958, est utilisée pour les lancements de satellites et de certaines sondes.

 

Baïkonour

 

La base de lancement Baïkonour

 

 

Le cosmodrome soviétique porte le nom d'une ville située à 370 km de la base. Créé en 1955, tenu secret pendant longtemps, il se situe en réalité dans le désert de Kazakhstan. Bien que ressemblant à une zone industrielle, le cosmodrome Baïkonour assure encore aujourd'hui, le plus grand nombre de lancements au monde.

 

 

 

 

D'autres bases ont été créées, le cosmodrome de Plessetsk, le cosmodrome Dombarovski, le cosmodrome Svobodny. 

 

Premiers lanceurs

 

1950 - Première lanceur américain

 

En 1954, le gouvernement soviétique commande à Sergueï Pavlovitch Korolev un missile capable d'atteindre les Etats-Unis, depuis le sol russe pour répliquer à une éventuelle attaque des Etats-Unis.

 

Le 29 juillet 1955, le porte parole du Président Eisenhower annonce que les Etats-Unis ont l'intention de lancer un satellite artificiel autour de la Terre. Cette annonce est confirmé au mois d'août par un scientifique, au cours du 6ème congrès astronautique à Copenhague.

Le 02 août 1955, le Président de la déléguation soviétique à Copenhague annonce le lancement d'un satellite artificiel au cours des deux prochaines années.

 


R-7

 

A la tête d'une section chargée de la construction des fusées, Sergueï Pavlovitch Korolev met au point un puissant lanceur, la fusée R-7. Avec quatre moteurs d'appoint, autour d'un corps central, alimentés par une turbopompe, la fusée R-7, baptisée Semiorka, est un puissant lanceur d'une poussée de 500 tonnes. Avant la mise à feu, il faut procéder à une longue préparation. Couchée sur une plate forme et tractée par une locomotive, Semiorka est redressée sur son pas de tir où commence le remplissage des réservoirs d'oxygène liquide et de kérosène.

Après trois échecs de lancement, le quatrième tir de la R-7 est un succès. La fusée atteint sa cible située à 6 500 km.

 

Dessins de la fusée Semiorka par Sergueï Korolev

Korolev

Semiorka


Génération des R-7

 

Premier vol dans l'espace

 

En 1939, la performance des scientifiques allemands reste sans égal.

Dans l'armée allemande, les travaux militaires sont consacrés à des missiles puissants, des bombes téléguidées, des fusées énormes.

Dans la base de recherche de Peenemünde, une fusée d'une grande technologie est développée, sous la direction de Wernher von Braun. La fusée  A4, de 14 mètres, se propulse à plus de 5 000 km/h sur une cible d' une distance de 320 km et atteint 90 km d'altitude. Elle devient ensuite la fusée V2 et est opérationnelle. L'avance des allemands dans le domaine technique aéronautique ouvre la voie au lanceur à combustible liquide.

Pendant la seconde guerre mondiale, la plus grande usine souterraine au monde "Mittelwerk" est allemande. C'est ici que la fusée V2 est fabriquée en série, dans d'immenses laboratoires et ateliers. Dès 1944, Londres subit les premiers bombardements...

En 1945, l'armée américaine récupère des fusées V2, des documents scientifiques consacrés à la fusée et 104 ingénieurs allemands issus de la base de recherche de Peenemünde. Ils font signer un contrat à leurs prisonniers scientifiques qui devront travailler pour eux, aux Etats-Unis. Parmi eux, Wernher von Braun.

De son côté l'armée soviétique trouve dans les ateliers de fabrication de Mittelwerk des fusées V2, des documents, des schémas de construction importants qui seront étudiés par leur spécialiste en fusée, Sergueï Pavlovitch Korolev. Cinq mille scientifiques allemands sont déportés en Union Soviétique. Parmi eux, Helmut Gröttrup, brillant collaborateur de Von Braun, qui lancera la première fusée soviétique. Sept ans plus tard, tous seront rapatriés en Allemagne.

 

  

 

 

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